Mengzhi Zheng, labitat

Mengzhi Zheng - Exposition labitat

Exposition : Mengzhi Zheng, labitat

L’exposition s’inscrit dans Collection à l’étude à Villeurbanne, déploiement biennal de la collection de l’IAC (Institut d’art contemporain) dans les équipements culturels de Villeurbanne. Après une première résidence à l’URDLA en 2013, durant laquelle furent imprimées trois pointes sèches et eaux-fortes, Mengzhi Zheng est de nouveau invité à réaliser des estampes. Ces bois gravés sont présentés aux côtés de la sculpture Pli / Dépli (2015), issue de la collection de l’Institut, et de ce que l’artiste nomme « maquettes abandonnées ».

A propos de l’exposition

La cosmologie chinoise se fonde du trois : Yang-Yin-Vide Médian, auxquels les confucéens font correspondre terme à terme Ciel-Terre-Homme. L’homme n’habite ni la terre ni le ciel, il trouve sa
place dans la Voie du Milieu juste, le Vide médian. C’est par cette question que Mengzhi Zheng ouvre l’exposition : deux voies d’apparence divergentes s’offrent au visiteur : « j’entre où ? ». « J’entrouvre », réponds le maître zen faisant valoir la fonction du trou. Et je trouve, qu’à emprunter la Voie du Milieu juste, je conjoins l’une et l’autre. Cet espace dynamique qu’est le Vide Médian ne se soutient pas de la séparation, mais de la reliance et de la continuité de l’un et de l’autre, de ciel et terre, d’intérieur et extérieur. Voie traduit le chinois Tao qui joue de la même équivoque en chinois et en français. C’est d’être parlant que l’homme s’inscrit dans la voie du Vide médian. Mais ce lieu du sujet, ce lieu du Vide, n’est pas le lieu du néant ; il est l’espace habité de la rencontre du Yang et du Yin que réalise l’homme.

Dès lors, lire la poésie et la peinture chinoise avec les codes de la représentation méconnaît la radicale altérité de cette culture qui ne s’intéresse pas à la différence entre l’objet et la représentation. Poète et peintre supportent leur pratique d’un système qui organise des liens, qui tisse. Michel Foucault, dans son commentaire des Ménines au chapitre premier de Les Mots et les Choses, nous permet d’apercevoir l’enjeu de cette manière d’habiter le monde : « Mais là, dans cette dispersion que [la représentation] recueille et étale tout ensemble, un vide essentiel est impérieusement indiqué de toutes parts : la disparition nécessaire de ce qui la fonde, – de celui à qui elle ressemble et de celui aux yeux de qui elle n’est que ressemblance. Ce sujet même – qui est le même – a été élidé. » Le sujet trouve son habitat dans cet écart de l’un à l’autre (du ciel et de la terre pour métaphoriser).

Mengzhi Zheng rejoint ses parents en France lorsqu’il a sept ans ; on sait que ce sont les impressions premières de l’enfance qui fondent un sujet et qui le commanderont. Aussi ses premières gravures (réalisées en 2007 dont l’URDLA édite une suite en 2013) naissent du retour en Chine. Le choix de la technique (graver, creuser le métal) répond à ce commandement d’inscription du vide. Ce chemin vers ce qu’il convient de nommer l’écart ou l’entre-deux, plutôt que le vide, qu’irrémédiablement la langue française renvoie au néant, retranchant que ce qui constitue le vide c’est un plein – ce chemin vers l’entre-deux, la nécessité de le révéler se lit dès 2008 dans les séries de photographies (dé)ranger et chambre 16 où l’usage du panoramique indique que le tout contient l’écart, contient l’entre-deux. le jeux des trois coups Pensée nocturne, Li Po (701-762) Devant mon lit – clarté transparente. Est-ce bien du givre sur la terre ? Tête levée : je contemple la lune. Yeux baissés : je songe au sol natal.

Aussi poursuit-il en toute logique la voie du milieu : la planéité de la feuille s’érige en volume précaire (Plis-déplis) qui dessine, cette fois, dans l’espace l’entre-deux : entre le plat (plein) et l’armature (qui trace l’écart). L’habitat ne prend sa fonction que de la présence du visiteur, ici invité à se loger, à faire tenir la structure par la présence de son passage. Tête levée, son regard
traverse une forme qui ne l’arrête pas, où intérieur et extérieur sont mis en continuité. Le dessin du volume (dessiner l’espace) contient son avers : le volume dessine. Les maquettes sont dites
abandonnées parce qu’elles ne sont pas un dessin en attente de s’ériger mais à la fois dessin et à la fois volume, l’un et l’autre, échappant tout à la fois à l’un et à l’autre : entre-deux, lien. L’atteinte du lieu de cette fragilité nécessite la fonction de la hâte qui n’est pas sans évoquer la réponse du maître zen qui dans la saillie d’un mot, d’un coup de pieds attrape et renvoie l’énigme de la
question. Feuille, ciseaux, colle, morceaux de bois, carton, mains dessinent en relief, assemblent. Elles assurent la circulation du vide. Le suspend du geste fige le regardeur qui se réfugie dans la représentation ; Mengzhi Zheng le remarque : « Quelle que soit la forme que l’on donne au carton ou au bois, dès qu’il s’agit d’un volume et n’importe où dans le monde on songe aux architectures rudimentaires, aux cabanes, aux abris qui n’abritent précisément jamais de rien. » Quand le sage montre la lune, imbéciles, nous regardons le doigt, ici prenons la forme pour béquille plutôt que de suivre le dessin.

Les maquettes abandonnées de Mengzhi Zheng nous poignent parce qu’elles désignent précisément stabitat qui est le nôtre. Pour se tenir dans le monde un appui est nécessaire qui ne réclame pourtant pas la prison ni l’enfermement – modalité courante de rejeter à l’extérieur de la clôture l’étranger. Au contraire ce qui s’expérimente là, c’est la possible labilité : labitat qui n’entrave
pas le mouvement qui n’exclut pas à l’extérieur. Mengzhi Zheng poursuit sa marche des maquettes au dernières linogravures (paradoxe de la planéité de la gravure) qui sont à lire, comme chacune des œuvres isolées et comme l’ensemble du parcours, en paysages mentaux. La représentation classique n’est d’aucun recours pour la traversée à laquelle il invite.

Eléments biographiques

Né en 1983 à Ruian (Chine), Mengzhi Zheng est diplômé de la Villa Arson ; il vit et travaille à Lyon. Son travail a fait l’objet d’une exposition personnelle à l’Espace Verney-Carron en 2015. En 2014, il réalise (dé) construction colorée, une œuvre in situ et pérenne de 8 x 8 m, installée dans le hall du siège de la tour ERDF à la Défense.
En résonance avec la biennale d’art contemporain de Lyon 2015, Mengzhi Zheng a participé aux expositions Le parfait flâneur, organisée par le Palais de Tokyo à la Halle Girard, et Passage à la Capitainerie. Un second volet de cette dernière est présenté à Leipzig en 2016 en Allemagne. Son œuvre est présente dans plusieurs collections publiques dont l’Institut d’art contemporain de Villeurbanne et le FRAC Auvergne. En collaboration pour la réalisation avec le cabinet d’architecture William Wilmotte et la paysagiste Anne-Laure Giroud, Mengzhi Zheng est lauréat pour le projet d’embellissement et l’aménagement sculptural d’une terrasse au dernier étage pour la rénovation du parking Lyon Parc Auto des Halles de Lyon qui sera livré courant 2017.

20161201 > 20170128URDLAMengzhi Zheng
20161212Cyrille Noirjean

photographies Jules Roeser ©

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